РЕСТАРТ"следуй за нами"

Arkham

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Arkham » Сгоревшие рукописи » волчица и пряности


волчица и пряности

Сообщений 1 страница 5 из 5

1

http://pa1.narvii.com/6723/b544577cbf037958904c38682c0c33647c6b2000_00.gif

Caitlyn Frock & Magnus Rodricks
последние числа сентября 2018, пристань, вечер, Аркхем


Бывает такое, что рыба не ловится. А бывает, что происходящее сильно смахивает на чье-то магическое вмешательство. И кого же попросить о помощи если не мага?

+6

2

Сентябрьская прохладная погода не предвещала ничего криминального, особенно когда ты сидишь за маленьким прикроватным столиком в тепло протопленном буржуйкой кубрике и попиваешь зеленый чай, забрасывая в рот уже вторую конфету. Да и вообще климат Аркхема для местных жителей настолько привычен, что мало кто в целом обращает внимание на незначительное похолодание, ведь до снега еще далеко, как не крути! Это люди так думают. Но каждый волк в городе уже ощущал легкое пощипывание на кончике языка и ни с чем несравнимый аромат свежести, и колючего морозящего ветерка, что продувает как куртку, так и шкуру, но еще не настолько, чтобы волноваться.
Чай, к сожалению, имеет свойство заканчиваться, и проглотив последнее, Кейт с разочарованным вздохом проследила за плавающими на дне чаинками. Она очень любила это крохотное помещение, наверное, даже чересчур. Здесь и помещались всего-то вот этот откидной столик, двухместная кровать, небольшой диванчик, да тумбочки, а остальное пространство отводилось под душевую-туалетную комнатушечку, которая еще смешнее, чем жилая зона. Но что-то уютнее этого места ей представить было трудно, да что там - невозможно! Пожалуй, без зазрения совести можно сказать, что женщина выросла в первую очередь здесь, а уже потом в их семейном доме.
Дрова в печи догорали, а потому перестали трещать и тлели тихо-тихо, но этот звук в любом случае клонил ко сну. Натянув рабочую куртку, Кейтлин поспешила на воздух, который стремительно остывал после полуденного солнца, вот-вот готовый погрузиться в вечерний сумрак.
Она так и не закончила работу. Сеть, растянутая на палубе, уже совсем просохла, как и красные поплавки, прикрепленные по ее периметру. Еще кучка таких же малышей покоилась в ведре рядом, привязывать их с утра будет просто нецелесообразно, ведь сеть нужно спустить как можно раньше. Мало рыбы - меньше денег, лицензия сама себя продлевать не будет, а сорок шесть долларов на дороге не валяются.
Скрестив ноги и быстро перебирая плетенные нити тонкими озябшими пальцами, Кейт даже заулыбалась, мысленно уже выплясывая на субботнем сборе в их постоянном баре. Сэм обещал заказать ее любимый сидр с корицей, а если Сэм обещает, значит выпивка будет, что не может не греть душу. Как мало нужно для счастья! Еще бы Рой не травил всю зону у бара своим куревом, но ничего не поделаешь. Он итак редко улыбается, лишить его и этого удовольствия было бы бесчеловечно, даром, что они не люди.
Тихонько напевая привычную мелодию и с трудом удерживаясь, чтобы не покачивать в такт ботинком, Кейтлин привязала очередной грузик за толстую нитку и подергала, проверяя надежность. Ничего нового, самый обычный для рыболова вечер, но что-то внезапно заставило ее оторваться от работы и поднять голову. Воздух вокруг как-то изменился. Речная тина уступила своим застоявшимся запахом чему-то другому, и это не было похоже на рыбу или песок. Нахмурившись, девушка поднялась на колени с деревянного пола и шумно потянула носом воздух, поворачивая лицо навстречу западному ветру. Он шел как раз от реки, оттуда же и странный запах, который ей никак не удавалось распознать. Ничего подобного прежде хозяйка судна не улавливала, а потому ведомая не только любопытством, но и практичностью, она встала и уверенным шагом преодолела расстояние до борта. Ухватившись за него руками, девушка чуть наклонилась и вгляделась в поблескивающую воду, продолжая принюхиваться, совершенно ничего не понимая.
Не сказать, что спустя пятнадцать минуть ей удалось открыть для себя какую-то новую истину, но обнаружить источник запаха - да. Воняла рыба, и не то чтобы морские жители обычно благоухают розами, но этот гниющий смрад пробивался даже сквозь толщу воды. Кейт не поленилась и выловила парочку мальков сачком, да так и задохнулась на месте, вываливая их на покатый внешний край рубки.
Звонить магам дело для нее непривычное, однако, чего только не сделаешь, заподозрив следы нездоровой магии на своей территории. Да и чего сомневаться, когда знакомый маг на примете имеется?

+2

3

Когда на мобильном раздался звонок Магнус как раз заканчивал перебирать свои старые записи о магии. Дурная привычка была записывать важную информацию на чем попало будь то специально предназначенная зачарованная бумага, чернила на которой не истлеют даже за сотню лет или же обычный рекламный проспект из недавно открывшегося магазина со столовой утварью для дома (яркий слоган «только у нас незадачливые сыновья найдут лучший подарок на день матери»). Он начирикал на ней необходимые ингредиенты для одного зелья понадобившегося ему как-то раз. Конечно как у всех порядочных, следящих за своим наследием родов, у них была просторная библиотека с множеством книг, часть из которых была колдовской направленности, но это только в фильмах и художественных произведениях герои с упоением читали древние трактаты, узнавая из них всю необходимую для сюжета информацию. Реальность оказывалась менее прозаичной и чтобы узнать что-то полезное это еще нужно было расшифровать, а к имеющимся расшифровкам подыскать пояснения, либо из той же книги, либо вообще из другого источника. Магия была делом не простым.
Не исключено, что это только его семейству повезло, но Магнус предполагал что у каждого было собрание сочинений их прапрабабушки из 14 века, которая имела свое видение на будущее магии.

Брать трубку он не любил, испытывая то, что перерос в себе каждый уважающий человек- тягу к не-одиночеству по средством постоянного нахождения в зоне доступа звонков, сообщений и любой другой информации. Но он был все же преподавателем, а это обязывало ответить на звонок и уточнить что-нибудь для своего непосредственного начальства. Отвечал он правда с перебоями, объясняя это плохим сигналом там, где располагался его дом. Номер был неизвестный, но порой такое тоже случалось. На этот раз Магнус нажал кнопку вызова машинально, только потом сообразив, что можно было притвориться крайне занятым в свой выходной человеком.
На другом конце воображаемого в современных телефонах провода был приятный женский голос, что с одной стороны порадовало, с другой заставило крепко задуматься. Звонившая представилась Кейтлин. Кейтлин у которой что-то стряслось с рыбой.
Начало было со всех сторон интригующее.

Только после нескольких аккуратных уточнений  стало ясно, что Кейтлин была не его студенткой у которой оказался его телефон, а Кейтлин которой он, кажется, сам вручил свой номер во время их знакомства в излюбленном для оборотней баре. Воспоминания об их с Роем афере и последующих за ней приключениях, которые сложно было назвать приятными были еще свежи, но врагом для местной стаи оборотней Магнус, хвала небесам, не стал, так что пару раз даже забредал в их уютную компанию скоротать свой вечер. Там же он познакомился и с Кейтлин. С Кейтлин, у которой были подобно ярко полыхающему осенней листвой костру волосы, точёный носик и алые губы, которые она растягивала в приветливой улыбке даже такому как Магнус. Магу. Он с трудом помнил заглядывался ли когда-то на женщин оборотней, но мысль об ее рыжем хвосте его в тот вечер крайне взбудоражила его сознание. В особенности после выпитого. Благо из оборотней были плохие чтецы мыслей. Собственно потом он дал ей свой номер пока на него косо пялился бармен по имени Сэм и на этом они чинно разошлись.
А теперь Кейтлин говорила, что происходит нечто странное с рыбой и едва ли это звучало как приглашение на личную встречу или свидание.
- Скоро буду, - сказал он и прикинув, что бросать свои поиски на полпути было бы глупо, отложил телефон и вновь взялся за записи.

... в какой-то момент упоминание волчьей природы в тексте вынудило его отстраниться и глянуть на часы. Заставлять девушку ждать было верхом не вежливости, так что закончив свои научные изыскания, Магнус накинул на плечи пиджак и уже собирался открыть портал, когда понял, что описанное девушкой место едва ли было пригодно для перемещения. Пришлось вызвать такси, чтобы не перебирать ногами до пристани и места, где пришвартовалось ее судно.
Вечерняя прохлада пока еще была терпимой, но чувствовалось скорое приближение октября. Расплатившись с водителем, который остановил его неподалеку от нужного места, Магнус прошелся вдоль набережной, пока не нашел бот, который подходил под описание. Рыжую волчицу (фигурально выражаясь) он отыскал неподалеку на скамейке и выглядела она обеспокоено. Или раздраженно. Браться со стопроцентной уверенностью описывать ее чувства он не стал.
- Какой чудесный вечер. Так и хочется чего-нибудь выпить, - с упоением оповестил девушку маг, но, кажется, она быстрее хотела перейти к делу. - Примчался как смог. Прошу прощение за ожидание. Так что же стряслось с рыбой?
По тону Магнуса легко было понять, что он раскусил ее предлог и готов устроить свидание, даже с опозданием на полтора часа, но кого это волнует.

+3

4

Оставаться на палубе было невозможно, на данный момент это что-то за гранью добра и зла. Зловонный смрад тянул свои щупальца даже за пределы судна, и сидя на скамье поблизости, Кейтлин продолжала бороться с тошнотой, настолько отвратительно. Вот тебе и минусы ликантропного бытия! Казалось бы, что может удивить существо со столь чувствительными рецепторами? Мир полон различных ароматов, как приятных, так и не очень, давно пора привыкнуть к этой палитре. И каждый оборотень имеет в арсенале эту привычку, можно не сомневаться. На самом деле, из них могли бы выйти неплохие парфюмеры, правда, человеческий нос покупателя не сможет оценить и трети того, что замешано в такие духи, а с пресловутыми нотками цитрусовых и цветочных люди как-нибудь сами справятся.
Утыкаясь в воротник своей куртки, она предпочитала вдыхать запахи собственного тела, нежели этого гнилья, а потому только лишь на звук уловила приближение нового источника самых разных привкусов. Подняв голову, Кейт немедленно услышала парфюм, которым пользовался Магнус. Она уже знала его и запомнила с их немногочисленных встреч в «Red Hood», композиция удачно гармонировала с природным ароматом мужчины, но на этот раз компанию им составляли приглушенные запахи старого пергамента и чернил, кажется, черных.
Судя по выражению его лица, очерченного желтоватым светом фонарей с правой стороны, он еще ничего не ощущал. Комментарий про выпивку прозвучал намеком, и девушка почувствовала себя еще более неуютно, чем десять секунд назад. Тактичность всегда была одной из ее сильных сторон, но сейчас вместо того, чтобы пообещать угостить мага хотя бы ужином за оказанную помощь, она только нажаловалась ему в трубку, не удосужившись проявить больше вежливости.
- Прости, я оторвала тебя от чего-то важного? Поверь, не будь это дело неотложным, я бы никогда.., - она осеклась на полуслове и с трудом удержалась, чтобы не стукнуть себя по лбу. Никогда что? Никогда бы не пригласила его встретиться где-либо помимо бара? Ну да, весьма гениальное построение диалога, мисс Фрок, просто семи пядей во лбу! Прикусив губу, она прищурилась, глядя на мужчину. Интересно, он не смеется, потому что сдерживается из вежливости? Скорее всего, так оно и есть. Может, тут в самом деле не обошлось без магии, ибо невозможно так сглупить уже дважды за один день.
- Окей, эм… просто забудь. Начнем сначала? – хихикая над собственной глупостью, Кейт выпрямилась и отвела руки за спину, явно выискивая более удобную для разговора позу. Так обычно ведут себя, когда нервничают.
- Наверное, это не станет вечером твоей мечты, но вне зависимости от того, сможешь ты мне помочь или нет, я обещаю вино и компанию. Идет?
На том и порешив, вот в таком странном тандеме они поднялись на палубу маленького суденышка, у которого как не странно не было названия. Забавно в целом, отец девушки любовно окрестил свой старенький пикап именем «Чарли», так его звала и сама Кейт. А бедный бот, который приносил их семье доход от улова многие-многие годы, так и не удостоился чести называться хоть как-нибудь. Кевин когда-то обозвал его дыркой от ржавчины, но лишь по причине своего скудного знакомства с этим чудом света.
Судно было в самом деле небольшим, всего-то метров тринадцать в длинну, да и то с трудом дотягивало до этой отметки. На трех метрах по ширине палубы не особенно разбежишься, но этого пространства хватало с лихвой для работы. Стальной корпус тралбота окрашен в насыщенный темно-синий цвет, который выцвел с годами на солнце, кое-где потрескавшись и потеряв несколько кусочков слоя краски. При дневном свете на его фоне можно было разглядеть потертые штормовые портики, с них краска слезла совсем от ежедневной борьбы с водными потоками, но свою функцию они от этого хуже выполнять не стали. От основной массы судна, помимо пола, отличалась только рубка. Со всех четырех сторон на ней располагались окна: два маленьких и два побольше – они давали хороший обзор и позволяли укрыться от ледяного ветра при движении, чтобы с относительным комфортом стоять за штурвалом. Сама металлическая коробчонка когда-то была покрашена в оттенок красного кирпича, но теперь он стал скорее рыжим, а верхняя часть и вовсе сильно облупилась, оголяя ржавый металл почти до середины окошек.
Фонарь, венчающий верхушку рубки, сейчас горел очень тускло и был развернут явно не туда, куда ему обычно полагается глядеть. Оранжевый свет обволакивал заднюю часть железного короба, который внешне напоминал покатую ступеньку. Как раз там и покоились две небольшие рыбки, размером с женскую ладошку. Они давно прекратили попытки вдохнуть речной воды, а их глаза завело посмертной поволокой. Однако, вместо темного зрачка и грязно-желтоватой радужки, глазные пузырьки были будто наполнены смолой. Они безжизненно взирали куда-то в пустоту, и Кейт готова была поклясться, что видит какие-то проблески внутри, но молчала, не желая показаться гостю испуганной дурочкой.
- Никогда не видела ничего подобного, да и дневной улов в полном порядке. Я всего пару чалов назад отвезла остатки брату. – Она с надеждой бросила мимолетный взгляд на Магнуса, даже не оценив по выражению лица, о чем он думает, кажется ли что-то знакомым. Темные рыбьи глаза так и манили взглянуть еще разок, а вонь все усиливалась, и женщина не выдержала, приподняв ворот куртки настолько, чтобы можно было закрыть нос.
- Даже от реки несет! Чувствуешь? Похоже на перегнивающий компост и тухлое мясо одновременно. – Наконец, более внимательно взглянув на мага, она перестала причитать и затихла. Впервые Кейтлин видела Магнуса таким серьезным, и это пугало до мурашек. Вечная улыбка ушла, казалось, будто его губы даже побелели, хотя в сумраке сказать сложно. Оставалось только наблюдать и ждать в надежде, что он знает ответ на эту загадку.

+2

5

Пока Кейтлин путалась в словах, не зная наперёд что лучше сказать, вместе с освежающим осенним ветром Магнуса понемногу окутывал легкий флёр запаха не самой свежей рыбы. Выходит не напрасно он отказался от мысли прихватить с собой бутылку вина из погреба, а решил повременить, прикидывая, что случай, подтолкнувший девушку ему позвонить действительно носит сугубо деловой характер. Конечно, вино бы вряд ли испортило вечер (все же это было очень хорошее вино из очень хорошего сорта винограда), но тревожности бы у Кейтлин точно прибавилось и она бы, того и гляди, попросила его убраться восвояси и продолжить заниматься своими делами, а сама заручилась поддержкой какого-нибудь другого мага, коих в Аркхеме было предостаточно.
И все же она хотела убедиться, что Магнус здесь по собственной воле, отчего рассматривала его как-то даже чересчур пристально, будто надеясь получить мгновенное подтверждение. Конечно, можно было набить себе цену, вываливая на ни в чем не повинную волчицу массу подробностей своего времяпровождения и то, на какие жертвы ему пришлось пойти, чтобы вырваться сюда, повинуясь ее желанию. Снобизм у магов был в крови, но Магнус считал, что успешно борется с ним, а иногда даже одерживает победу. Поэтому на физиономии его не отпечаталось ни ироничной улыбки, подмечая, что неловкость Кейтлин была в каком-то смысле изящной и милой, ни собственного удивления по случаю того, что это оказалось все-таки не свидание в привычном его понимании. Он лишь кивнул, соглашаясь на все, что только что услышал.
Его поманили вином и компанией и он пошел вслед за Кейтлин в сторону ее бота. В разговоре в баре она упоминала чем занимается и это еще на тот момент успел наговорить ей несуразных глупостей (алкоголь был во многом тому виной) про то, что не женское это дело, точнее женское, но очень уж тяжелое и она большая молодец. Изрядную часть своих умозаключений он правда не помнил, но очень надеялся, что в них точно не было ничего, что ее бы задело. А теперь он воочию мог посмотреть на то, как сноровисто она перемещается по палубе. Это немного отвлекало от усиливавшегося с каждым шагом запаха, хоть и пахло пока терпимо. А вот магический след... Большим знатоком в рыболовных ботах Магнус не был, поэтому оказавшись на одном из них не испытал каких-либо эмоций в принципе. Куда сильнее его интересовало, что девушка имела в виду, пытаясь еще по телефону объяснить, что с рыбой что-то не так.
Да, что-то определенно было не так. Но вот что?

Присев на колени, он уставился на две мелкие рыбешки, служащие источником стойкого амбре, благо они были хорошо подсвечены фонарем, явно призванным выявить все недочеты и детали. Кейтлин говорила через силу, отчетливо давая понять, что ее усиленное обоняние сейчас страдает как никогда, разбирая все грани и оттенки запаха. Стоило спросить точно ли это не какие-нибудь речные паразиты, которые развелись в рыбе, но по тому, что она говорила было не трудно понять, что будь это все же привычная рыбакам ситуация, она бы не взялась испрашивать помощи у магов. Первое, на что он обратил внимание это рыбьи глаза - мутные и неестественно темные. Пожалуй, подобного маг за рыбой не замечал, когда приходилось иметь с ней дело.
Выпрямившись, он посмотрел на Кейтлин, которая искала спасение от дурного запаха в собственной курточке, подобно лисе, свернувшейся и прикрывшей нос пушистым хвостом. В воцарившейся тишине он уставился за борт, больше пытаясь почувствовать нечто, свидетельствующее о магическом вмешательстве, чем почувствовать описываемые запахи. Так они стояли пару минут, пока Магнус усиленно соображал насколько это может грозить проблемами всему городу. Он ощущал нечто гнетущее и затаившееся здесь, проникающее в легкие вместе с тянущимся из воды запахом. Нужно было проверить.
- Мой нюх не такой чуткий, - честно признался Магнус и невозмутимая улыбка вновь вернулась на его лицо, призывая девушку успокоиться. - Даже не берусь сказать, на что похож в действительности этот запах, поэтому полностью доверюсь тебе в этом вопросе.
Затем он еще немного подумал, уставившись на воду и иногда поглядывая на капитана здешнего корабля, как будто складывая в уме сложные числа, на деле пытаясь приладить одно к другому.
- Идем, нужно проверить насколько широкая территория распространения.
Он собрался подать Кейтлин ладонь, помогая сойти на пристань, но она обошлась без чужой помощи делая это, конечно же, тысячу раз. Но так просто отступать он не намеревался.
- В начале пройдемся в одну сторону, затем в противоположную. Скажешь когда будет пахнуть меньше, - приподняв локоть, Магнус безмолвно предложил изобразить чинную прогулку аристократов 19 века вдоль по набережной (холст, масло).
Конечно в нынешнем обличье на аристократов они не тянули, но кто сказал, что ему пошел бы фрак, а ей ажурный зонтик. Пока он сосредоточено вслушивался в отзвуки магии, Кейтлин с тем же успехом внюхивалась в воду. Фонари светили приятным теплым светом, вечер был почти томным и лишь запах рыбы прерывал возможность воцариться полнейшей идиллии.
- Тут пахнет слабее, - он скорее спрашивал, чем утверждал, но по его ощущениям запах почти совсем улетучился спустя примерно четверть мили. Поэтому они развернулись и пошли в обратном направлении.
- Значит, этот запах появился совсем недавно, так же как и странные рыбы. Но они были вполне себе живы, когда ты их выловила,- переспросил он, словно составлял полицейский отчет. В свете фонарей волосы Кейтлин отливали густой медью. - Кстати, ты оборотень по рождению или... - задумчиво протянул, отвлекая девушку, -... или мы еще не дошли до той степени знакомства когда можно поднимать эту тему?
Магнус и правда не знал насколько остро ликантропы относятся к подобной информации. Понемногу мысль в его голове формировалась в предположение, пусть пока еще не окончательное. Кейтлин вовсе не нужно было знать, что были способы определить эпицентр проклятия (а это почти наверняка было оно) без вечерних прогулок, но он просто не мог отказать себе в этом удовольствии. Сейчас она подтвердит его оптимистичную догадку и они вернутся на судно, а там уже он будет думать дальше что делать.

+3


Вы здесь » Arkham » Сгоревшие рукописи » волчица и пряности


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2020 «QuadroSystems» LLC